Azerbeidzjan

Even voorstellen… Gulnara Khalilova!

In Nederland kennen we haar nog niet zo goed, maar in Azerbeidzjan is ze één van de grootste namen in de modewereld. Maak kennis met Gulnara Khalilova!

Biografie

Gulnara had al op jonge leeftijd een grote interesse in kleding. Ze komt daarbij uit een academische familie: haar beide ouders waren docent. Hoewel ze psychologie ging studeren aan de universiteit in Azerbeidzjan, lonkte de mode. Sinds 1999 is ze modeontwerpster, iets wat ze met veel passie doet, en is ze gepromoveerd aan de universiteit, waar ze ook lesgeeft.

Rode loper

Iedere dag ziet er anders uit voor Gulnara. Nieuwe ontwerpen schetsen, stoffen uitzoeken en bestaande modellen aanpassen. Maar ook patronen bepalen, de kwaliteit beoordelen en modeshows voorbereiden. Er komt heel wat planning kijken bij de verschillende projecten. Bovendien wordt Gulnara regelmatig uitgenodigd voor tv-programma’s en talkshows, en staat ze regelmatig op de rode loper. Daarnaast heeft ze een eigen modehuis, Gulnara Khalilova Fashion House, waar ze haar klanten voorziet van de meest bijzondere kledingstukken en accessoires.

De wereld over

Ze maakt namelijk niet ‘zomaar’ kleding. Haar eigen merk, CIZGI, bevat onmiskenbare Azerbeidzjaanse elementen. ‘In 2008 raakte ik betrokken bij een van de grootste muziektheaters van het land. Ik ontwierp jurken voor operettes en raakte geïnteresseerd in typisch Azerbeidzjaanse kledij. Ik verdiepte me in de tradities en zo is het balletje gaan rollen.’ Gulnara vertegenwoordigt haar land inmiddels op internationaal niveau. Haar traditionele Azerbeidzjaanse jurken gaan de hele wereld over; iets waar ze ongelofelijk trots op is. ‘Kleding laat de levensstijl van de natie door de geschiedenis heen zien. Een traditioneel kledingstuk in Azerbeidzjan is bijvoorbeeld de kelaghayi: een vierkante sjaal geweven van zijde met traditionele patronen. De kelaghayi staat voor schoonheid, respect, zuiverheid en kuisheid – belangrijke waarden in de Azerbeidzjaanse cultuur. Daarnaast is zijde al eeuwenlang een beroemd Azerbeidzjaans product.’

‘Azerbeidzjan betekent veel voor me’

Meer interesse

‘Het betekent veel voor me dat ik Azerbeidzjan mag vertegenwoordigen. Ik houd van mijn land en wil de rest van de wereld laten kennismaken met de Azerbeidzjaanse cultuur en schoonheid. Daarom heb ik ook het Azerbeidzjaans Centrum van Nationale Kledij opgericht. Bovendien voel ik ook een bepaalde trots vanuit mijn familie. Ik ben opgegroeid en opgevoed met Azerbeidzjaanse normen en waarden. Die wil ik graag delen. En ik merk ook dat er in de modewereld steeds meer interesse is voor de verschillende culturen en hoe deze verweven zijn in kleding. Het gebruik van traditionele ornamenten en etnische details staat nu vaker centraal.’

Symbolisch

In 2015 gebruikte Gulnara voor het eerst de patronen van Karabakh-tapijten in haar kledingstukken en accessoires. Een jaar later presenteerde ze haar ‘Carpet Language’-collectie tijdens de Traditional Fashion Week in de Romanian Cultural Centre of Iasi én won ze de Creative Industries Award. Een ander belangrijk symbool in Gulnara’s werk is de Khari Bulbul, een bloem die alleen groeit in de bergen van Shusha, Azerbeidzjan. De bloem staat symbool voor de overwinning van het Azerbeidzjaanse leger en is een herinnering aan de soldaten die zijn gesneuveld tijdens de Oorlog in Nagorno-Karabach in 2020. Zijn naam betekent letterlijk ‘een nachtegaal met doornen’.

Passie

‘Het allermooiste van mijn werk? Je begint met helemaal niets, behalve een stuk stof en een naald en draad. Maar je eindigt met een volwaardig kledingstuk. Als je van buiten kijkt, lijkt het misschien heel gemakkelijk en eenvoudig. Je staat niet stil bij al het werk dat erbij komt kijken. Maar er gaat een heel uitgebreid proces aan vooraf. Je werkt met zoveel mensen, klanten en ideeën. Het werk is soms ontzettend stressvol. Maar zodra je het eindresultaat ziet, is dat het allemaal waard. Mijn werk komt uit mijn hart. Het is mijn passie. Ik kan er iets mee bijdragen aan de wereld.’

Toekomst

De modeontwerpster zit duidelijk niet stil en heeft nog genoeg plannen voor de nabije toekomst. ‘Ik ben van plan om een modeshow in Nederland te organiseren. Dit doe ik samen met Mayise, voorzitster van Stichting Ana Vatan. Midden in Den Haag, zodat iedereen kan komen kijken en een beetje kan kennismaken met Azerbeidzjan. Dat lijkt me geweldig.’

Datum: 01 oktober 2022