Jennifer-Ewbank

Jennifer Ewbank: ‘Ik ben een moeder die graag alles onder controle heeft’

Alhoewel haar achternaam bij menigeen direct de connectie legt met haar achttien jaar oudere halfbroer John, heeft Jennifer Ewbank haar eigen sporen als singer-songwriter, zangeres en pianiste ook al ruimschoots verdiend. Het grotere publiek maakte kennis met haar toen zij in 2010 meedeed aan The Voice of Holland, waar ze de halve finale bereikte, maar daarna bracht ze onder andere een album en diverse singles uit, tourde ze door Japan en werkte ze mee aan de internationale productie van de arenashow ‘Peter Pan, The Neverending Story’.

Maar het begon voor Jennifer dus met The Voice of Holland. ‘Eigenlijk was het toen nog helemaal mijn tijd niet om dat te doen’, blikt de blonde zangeres nu terug. ‘Muziek is van jongs af aan erg belangrijk voor me geweest. Ik was altijd aan het zingen. Als kind was ik er nooit zo mee bezig dat daarin misschien ook een toekomst voor mij lag. Nee, dat was gewoon John zijn ding’, lacht ze bij de herinnering. ‘Maar later zag ik natuurlijk in dat dat onzin is. Toen ik wat ouder werd, wilde ik ook het podium op en The Voice leek een mooie start om die droom te verwezenlijken. Ik vond het alleen wel ontzettend spannend. Het was net alsof ik door die podiumvrees een soort muur om mezelf heen optrok waardoor het zingen een stuk moeilijker werd. Ik kwam er ineens achter dat muziek maken en entertainment toch wel twee totaal verschillende vakgebieden zijn. En juist door die zenuwen heb ik niet kunnen laten zien wat ik kon. Aan de ene kant was dat heel frustrerend, maar aan de andere kant heb ik er ook weer veel van geleerd. Het heeft me geleerd om over drempels heen te stappen en ik kijk er dan ook alleen maar met een dankbaar gevoel op terug.’

Intieme settings

Inmiddels kan Jennifer wel ten volle van grotere podia genieten. ‘Maar daarnaast vind ik het ook heerlijk om voor kleinere gezelschappen te zingen. Dat vind ik echt by far het mooiste om te doen. Ik treed regelmatig op bij huwelijken, recepties, feestavonden of ceremonies zoals uitvaarten. Vooral dat laatste is heel bijzonder. In zo’n intieme setting spelen emoties een grote rol. Aan de ene kant kan ik me tijdens het zingen wel enigszins afsluiten voor het verdriet dat er op dat moment om me heen is, maar aan de andere kant zorgen juist díé emoties ervoor dat ik met nóg meer gevoel kan zingen. Dat doet wel wat met me.’

“Zingen voor kleinere gezelschappen vind ik echt by far het mooiste om te doen”

Tweetalig

Met een Britse muzikant als vader is Jennifer tweetalig opgevoed én is de liefde voor muziek haar als het ware met de paplepel ingegoten. ‘Misschien dat ik daarom wel het liefst in het Engels zing’, peinst ze hardop. ‘En dan het liefst countrypop. Eigenlijk klinkt het ook helemaal niet als je dat in het Nederlands zingt. Het is een muziekstijl waarvan ik energie krijg zodra ik het hoor. Ik ben ermee opgegroeid.’

Ongeluk

Alhoewel muziek als een rode draad door haar leven loopt, is Jennifers leven wel enorm veranderd sinds haar debuut bij The Voice. In 2013 trouwde de singer-songwriter met haar grote liefde Robin de Munk en de geboortes van dochter Emily (7) en zoon Ben (2) maakten het gezinnetje compleet. Hoe kwetsbaar gezinsgeluk kan zijn, ervoeren Jennifer en haar echtgenoot afgelopen voorjaar aan den lijve toen Emily betrokken raakte bij een akelig ongeluk. ‘Em werd door een pony tegen haar hoofd getrapt, waarbij ze een schedelbreuk opliep. Het zag er even zeer zorgelijk uit. Ineens stond ons leven helemaal op zijn kop. Het was een aanslag op ons gezin! Het had zó anders kunnen aflopen, maar Em is er gelukkig heel goed doorheen gekomen. Ze heeft er geen hersenschade aan overgehouden en fysiek gaat het weer goed met haar. Ze is alleen nog wel angstig voor dingen waarover ze geen controle heeft. Daarom krijgt ze nu EMDR en speltherapie. Dat doet ze ontzettend goed en ik heb écht het gevoel dat ze hier sterker uit komt.’
Op Jennifer zelf heeft het ongeluk van haar dochtertje ook de nodige impact gehad. ‘Ik was ineens het vertrouwen kwijt en kreeg een megagrote angst over me heen. Dat bleek afgelopen najaar heel duidelijk. Em was opgeknapt en we besloten toch nog even op vakantie te gaan. Robin was in het zwembad, Emily was lekker aan het spelen en Ben zat op de rand van het zwembad. Ineens zie ik Ben het water in springen. Op zich was daar niets mis mee, want hij had zijn bandjes om en Robin was bij hem, maar op de één of andere manier ontstond er bij mij kortsluiting en sprong ik hem, terwijl ik gewoon mijn kleren aan én mijn telefoon bij me had, als een idioot achterna. Ben schrok zich een ongeluk. Niet van het koude water, maar van mij! En toen realiseerde ik me ineens wat voor impact het hele gebeuren op mij had gehad. En dat ik daar iets mee moest doen, want mijn kinderen hadden last van mijn reactie. Daarom heb ook ik EMDR-sessies gehad. Dat was in het begin best pittig, maar ik merk wel dat het werkt. Het blijft een nare herinnering, maar het grijpt me niet meer bij de keel en ik herbeleef niet meer ieder detail wanneer ik wil gaan slapen.’

Balans

Het hele gebeuren heeft Jennifer nóg meer doen beseffen, dat ze moet genieten van wat ze heeft en wat écht belangrijk is in haar leven: haar gezin. En haar muziek. ‘Mijn oma maakt zich weleens zorgen of ik het daardoor niet te druk heb’, glimlacht ze liefdevol. ‘Met mijn gezin met een man, twee kinderen, twee katten en een hond, én dan ook nog die optredens erbij én het nieuwe kinderwagenmerk ‘Wagle’ dat Robin en samen hebben opgezet tijdens de lockdownperiode: kinderwagens met fashionable prints op gerecycled materiaal. Maar eigenlijk valt alles juist heel fijn samen. Ik werk vaak ’s avonds en in het weekend en dan is Robin bij de kinderen. Het voordeel van mijn werktijden is dat ik de kinderen wel altijd naar school kan brengen en hen weer kan ophalen, dus het is juist heel goed te combineren. Op muziekgebied gaat het ook lekker. Begin dit jaar ben ik een crowdfunding gestart om mijn muziek goed op te kunnen nemen. En dan niet zomaar, maar in Nashville met te gekke muzikanten en een waanzinnige producer. De single die net uit is, ‘Footprints’, gaat over het gegeven dat je iemand de hele wereld aan liefde en tijd kunt geven, maar dat je dat kleine stukje liefde en tijd ook voor jezelf mag bewaren en bewaken. Voor wanneer dat even nodig zou zijn. Ik ben iemand die mezelf totaal kan vergeten en wegcijferen zoals heel veel mensen. Bij Emily zie ik dat ook terug, dus probeer ik haar vaak voor het slapen gaan mee te geven dat ze er ook voor haarzelf mag zijn. Dat is oké. Op die manier heb ik geleerd de beste versie van mijzelf te kunnen zijn en blijven voor mijzelf, mijn gezin en mensen om mij heen. En een tweede, meer winterse single zal in januari verschijnen en de gehele EP zal komend voorjaar met een derde single uitkomen’, besluit Jennifer met een stralende lach.

10 vragen

1 Wat is jouw gekste gewoonte?
Ik ben een beetje dwangmatig. M&M’s eet ik bijvoorbeeld het liefst in tweetallen van dezelfde kleur.

2 Welk item kun jij niet missen als je de deur uitstapt?
Het is heel cliché, maar dat is toch echt mijn telefoon. Alles staat erin. Ik betaal er zelfs mee.

3 Welk gerecht zou in jouw restaurant op de kaart staan?
Iets met chocola natuurlijk en verder gezonde, kindvriendelijke snacks als vervanging voor frikandellen en zo.

4 Wie of wat móét je volgen op social media?
Planet Earth! Daar zie je keer op keer weer zúlke mooie dingen voorbijkomen dat je echt denkt: ‘Wauw, wat hebben we toch een mooie wereld.’

5 Bij welke historische gebeurtenis had je aanwezig willen zijn?
Misschien cliché, maar ik had de eerste vorming van de mensheid wel willen zien. En qua muziek had ik er graag bij willen zijn toen John Mayer het nummer Free Falling coverde in het Nokia theater. Dat vind ik echt magisch gedaan.

6 Waar let jij op bij jezelf als je iemand voor het eerst ontmoet?
Ik let eigenlijk meer op de ander dan op mezelf. Ik ben meer bezig hoe ik me kan openstellen aan de ander. Ik wil er voor de ander zijn, zorgen dat hij zich op zijn gemak voelt en mijn interesse tonen.

7 Wat is wat jou betreft een onderschat kledingstuk?
De bh. Ze zitten nooit lekker. Er móét gewoon iets voor in de plaats komen dat lekker zit én mooi is.

8 Welke beroemdheid zou jij een perfecte 10 geven?
Dat zijn er veel meer dan één, bijvoorbeeld Dolly Parton, Jackson Browne, Douwe Bob en The Eagles. Hun muziek komt echt bij mij binnen. Het is een stukje beleving.

9 Wat zou jij het liefst willen dat men zich van jou herinnert?
Dat ik geef om mens, natuur en dier. En dat er van me gehouden is.

10 Wat voor advies wil je de lezers meegeven?
Pluk de dag. Maak je vooral niet te druk om onbenullige dingen. Ga terug naar de kern en ontdek wat écht belangrijk is.

Dream 

Het was altijd mijn jeugddroom om in een kleine boerderij te wonen met een weitje waarin allerlei verschillende dieren rondscharrelden. Maar dan wel van elk dier één: dus één varkentje, samen met één grote witte gans en één geit. Nu zou mijn droom echter een huis met veranda op het zand van het strand zijn. Helaas kan dat in ons Nederland niet, omdat we onze duinen natuurlijk niet voor niets hebben en ik in het buitenland niet gauw zou gaan wonen omdat ik mijn familie om mij heen moet hebben. Maar de niet-realistische droom is er toch. Ik voel een megaconnectie met de kust.
Professioneel gezien er eigenlijk net een deel van mijn droom uitgekomen, omdat we de EP aan het opnemen zijn in Nashville met de meest te gekke muzikanten. Door corona moest dit alleen op afstand. Dus om de droom compleet te maken, wil ik natuurlijk zelf nog heel graag die kant op om ook fysiek muziek te maken.

Photographer: Rene van der Hulst
Hairdresser: Corné Snels (Hardy’s)
Producer: Elly Jole (Hardys)
Make-up artist: Lydia Than
Fashion designers: Spijkers en Spijkers
Accessories: Spijkers en Spijkers
Shoes: Spijkers en Spijkers
Music Accessories: Klundert Music – Oisterwijk
Video production: Cinefy
Location: Residentieel-Woonboerderij Nuenen by Hans Kuijten Interieur

Datum: 28 november 2021