July-Janssen

July Janssen: ‘Stilzitten is voor mij geen optie.’

‘Echt een geweldige locatie die, in combinatie met de jurken van Addy, een sprookjesachtige charme kreeg’, blikt actrice July Janssen enthousiast terug op de fotoshoot van ForYou Magazine. ‘Het grauwe, regenachtige en mistige weer maakte het juist spannender. De werknemers bij Parc Broekhuizen waren erg aardig. Ze hebben me zelfs opgehaald bij de bushalte toen er geen taxi meer reed. De crew was ook geweldig. Het is erg fijn om te werken met mensen die liefde en passie voor hun vak hebben. De dag vloog voorbij. Ik zou het zeker weer opnieuw doen. Count me in!’

Als kind kon July Janssen zich al helemaal onderdompelen in een rol, maar haar ambitie om actrice te worden ontstond pas echt toen ze als 12-jarige de film ‘What’s eating Gilbert Grape’ met Johnny Depp zag. ‘Ik werd stiekem zelfs een beetje verliefd op hem’, bekent ze lachend. ‘Maar ook Leonardo DiCaprio, die de rol van een verstandelijk beperkte jongen speelde, maakte een onuitwisbare indruk op me. Ik kon niet geloven dat dit niet ‘echt’ was. Hoe mooi is het als je mensen, met een brok in hun keel, op het puntje van hun stoel kunt laten zitten terwijl ze hun adem inhouden en tranen in hun ogen krijgen?’

‘Met mijn 12 jaar was ik natuurlijk best nog jong om al precies te weten wat ik later wilde gaan doen’, realiseert July zich. ‘Maar toch bleef ik onverminderd trouw aan mijn ambitie, al werd mijn droom door een aantal tegenslagen best op de proef gesteld. Ik was namelijk altijd al ‘anders’. Achteraf gezien, zie ik natuurlijk ook dat dit was wat mij uniek maakte. En de ernstige vorm van dyslexie die ik heb, hielp ook niet echt mee. Kinderen zijn hard en omdat ik ‘afweek van het normaal’ ben ik veel gepest. Dat maakte de tijd dat ik op de lagere school zat tot een frustrerende worsteling. Niet alleen qua leren, maar ook op sociaal gebied.’

Dieptepunt

De periode die daarna kwam, tussen haar 12e en 17e jaar, noemt July echter haar moeilijkste levensfase. ‘Ik had nog niet het vermogen om uit te drukken wat mijn verlangens, passie en ambities waren en hoe ik het wilde. Ik was het toen vooral niet eens met de wereld en hoe dingen gingen. En de frustratie die gepaard ging met het niet begrepen worden was groot. Mijn moeder noemde me vaak een ‘volwassene in een kinderpak’. Dat, in combinatie met gepest worden, moeite op school en verschillende andere heftige gebeurtenissen, maakte dat ik een gefrustreerde, zwaarmoedige en sombere puber was.
Mijn hond, en tevens allerbeste vriendin, Asha heeft me door die periode heen getrokken. Het klinkt misschien een beetje zwaar, maar ik denk écht dat ze mijn leven heeft gered.’
Natuurlijk was niet alles zwaar en moeilijk, maar toch hebben deze negatieve dingen ook tot iets positiefs geleid: ik heb er strijdlust door gekregen; een dikkere huid. Als ik iets wil, dan zal ik alles op alles zetten en doorgaan tot iets lukt. Ik denk dat je dat nodig hebt in dit vak om verder te kunnen komen. Niet bij de eerste tegenslag stoppen.
Zo had ik tijdens de opnames van ‘Koud Bloed’ een scène dat ik door het aardappelveld moest rennen. Hierbij heb ik waarschijnlijk mijn middenvoetsbeetje gebroken, wat ongelooflijk veel pijn deed, maar ik ben blij dat ik doorgezet heb en de opnames heb kunnen afmaken. Soms moet je even door de pijn heen voor een goed eindresultaat. Je moet wel realistisch blijven natuurlijk en kijken wat je aankunt, maar ik ben blij dat ik niet meteen heb opgegeven.’

‘Levensopleiding’

Gelukkig dienden zich ook weer betere tijden aan voor July toen ze werd toegelaten bij faaam (film actors academy amsterdam). ‘Eindelijk kon ik beginnen aan iets wat ik echt wilde: het realiseren van mijn grote droom en passie. Mijn oude faalangst uit mijn ‘worstelperiode’ met dyslexie, dat ik het allemaal niet zou kunnen, kwam daarmee echter wel weer om de hoek kijken. Mijn acteerwerk werd nu immers beoordeeld, maar met hulp van goede docenten, coaching, lichaamstherapie, NEI, EMDR en hypnotherapie konden veel blokkades verwerkt en opgeruimd worden. Maar vooral ook dankzij mijn eigen vastberadenheid, wilskracht, discipline en doorzettingsvermogen’, klinkt het beslist. ‘Ik kijk dan ook met een heel goed gevoel terug op mijn tijd bij faaam, die naast een goede acteeropleiding voor mij vooral ook een levensopleiding was.’

“Uit tegenslag kun je altijd iets goeds halen”

Beste Actrice

Eind vorig jaar werd de Prijs voor Beste Actrice door Willeke van Ammelrooy aan July overhandigd. Een fantastische erkenning voor haar harde werken in de korte film ‘Koud Bloed’. ‘Met de film, die ik samen met Morgan Grunefeld schreef en produceerde, won ik niet alleen de Prijs voor Beste Actrice, maar hebben de cast en crew ook de prijzen Beste Cinematografie en Beste Film gewonnen. De film gaat over een jonge vrouw die haar thuissituatie – waar ze zich misplaatst en ongezien voelt – ontvlucht. Ze denkt in de coronatijd een veilige plek bij haar vriendje gevonden te hebben, maar haar ‘veilige haven’ verandert al snel in een plek vol sinistere gebeurtenissen’, vat July samen. ‘Ik heb veel inspiratie kunnen putten uit mijn eigen ervaringen hierover. Ik heb namelijk meer dan een jaar nauw samengewerkt met een, zoals later bleek, pathologisch leugenaar. Hij was een kei in het kunnen inspelen op behoeftes en passies bij anderen. Door zijn voortdurende manipulaties heeft het lang geduurd voordat ik me hieruit kon bevrijden. Morgan heeft een soortgelijke situatie meegemaakt, en daardoor konden we samen heel goed ons ei kwijt in deze film.’

Corona

Naast acteren is het creëren van film ook haar hobby. ‘Het is heerlijk om als filmmaker eigen realiteit te kunnen creëren en je dus zo te kunnen richten op het maken van eigen producties. In dat proces werk ik vaak onafhankelijk van anderen en voor dat deel heb ik dus ook minder last van beperkende coronamaatregelen gehad.’

Toekomst

July zit voorlopig niet om werk verlegen, want er wachten allemaal mooie kansen op haar. ‘Ik ga binnenkort een van de hoofdrollen spelen in een speelfilm van Stephan Brenninkmeijer, ik zit in de laatste castingsronde van een nieuwe Nederlandse speelfilm en er komen nog andere producties aan. Maar daar mag ik nog niets over zeggen’, glimlacht ze geheimzinnig. ‘Verder ben ik nog een hoofdrol aan het voorbereiden voor een Amerikaanse pilot van een speelfilm, en ik heb een zelfgeschreven script voor een speelfilm ingediend bij het Nederlands Filmfonds. Allemaal toffe dingen, maar je weet het maar nooit. Morgen kan ik opeens gebeld worden voor weer een andere leuke klus. Stilzitten is voor mij in ieder geval geen optie.’

10 vragen

1 Wat is jouw gekste gewoonte?
Ik volg vaak mijn spontane gekke impulsen, wat voor sommigen onder het kopje ‘raar’ valt. En ik doe altijd sambal op ieder gerecht.
 

2 Welk item kun jij niet missen als je de deur uitstapt?
Mijn telefoon, maar er zit ook altijd een potje sambal in mijn tas. Als ik dan ergens ga eten, komt die tevoorschijn.
 

3 Welk gerecht zou in jouw restaurant op de kaart staan?
Paddenstoelenrisotto of een mega-vegaburger, gebakken in rode wijn.
 

4 Wie of wat móét je volgen op social media?
Ik vind #filmmaking heel interessant, want daar zie je hoe dingen gedraaid worden en hoe het er uiteindelijk uitziet.
 

5 Bij welke historische gebeurtenis had je aanwezig willen zijn?
Ik kan heel hard gaan zoeken naar een antwoord op deze vraag, maar eigenlijk vind ik de coronacrisis heel bijzonder om te hebben meegemaakt. Ik hoop dat deze periode ertoe leidt dat we minder ‘ik’- en meer ‘wij’-gericht worden.
 

6 Waar let jij op bij jezelf als je iemand voor het eerst ontmoet?
Dat ik mezelf zo open mogelijk presenteer en echt contact maak, zodat de ander dat ook kan doen. Ik kan soms naar binnen gekeerd zijn als ik iets verwerk. Dat kan dan ‘afstandelijk’ overkomen, dus daar probeer ik altijd wel op te letten.
 

7 Wat is wat jou betreft een onderschat kledingstuk?
Een lekkere, zachte, grote mannenjoggingbroek waar je in kunt ‘wonen’.
 

8 Welke beroemdheid zou jij een perfecte 10 geven?
Johnny Depp. Ik ken hem natuurlijk niet persoonlijk en kan hem dus ook geen 10 geven, maar ik zie hem als iemand die worstelt, toch altijd zichzelf blijft en stukken van zichzelf in zijn rollen stopt en deze op die manier weet te vergroten, terwijl het toch geloofwaardig blijft.
 

9 Wat zou jij het liefst willen dat men zich van jou herinnert?
Als een integer, open en uniek mens, die bovendien als actrice fantastische rollen neerzet, die je emotioneel weten te raken.
 

10 Wat voor advies wil je de lezers meegeven?
Twijfel niet aan jezelf, blijf dicht bij jezelf, onderdruk jezelf niet en geef ruimte voor wat eruit moet. En durf hulp te vragen als dat nodig is.

Dreams

Na de rol van Leonardo DiCaprio gezien te hebben in ‘What’s eating Gilbert Grape’ hoop ik zelf ook zo’n rol te mogen neerzetten met dezelfde intentie. Om die onmacht die je vanbinnen voelt, het gevecht met jezelf en met de buitenwereld, te laten zien.

Photographer: Rene van der Hulst
Hairdresser: Corné Snels (Hardy’s)
Producer: Elly Jole (Hardys)
Fashion: Mode designer Addy van den Krommenacker
Shoes: Floris van Bommel & collection Addy van den Krommenacker
Make-up artist: Lydia Thann
Jewelry: Sorbonne by Ingrid Hendriks
Lingerie: KANT Amsterdam
Video production: Cinefy
Location: Culinair landgoed Parc Broekhuizen

Datum: 28 januari 2021